E' ufficiale: approvata la prossima missione verso Hubble!!!

Nella primavera/estate del 2008 la NASA lancerà una missione per la manutenzione del telescopio spaziale Hubble.
La notizia, attesissima soprattutto dagli astronomi impegnati nell’uso del fantastico mezzo di osservazione, è davvero importante, perchè indica anche una ritrovata fiducia (ufficiale) nella sicurezza dei voli dello shuttle senza il “safe heaven”, cioè la rete di sicurezza rappresentata dalla ISS.

NASA Approves Mission and Names Crew for Return to Hubble

PRESS RELEASE
Date Released: Tuesday, October 31, 2006
Source: NASA HQ

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Shuttle astronauts will make one final house call to NASA’s Hubble Space Telescope as part of a mission to extend and improve the observatory’s capabilities through 2013.

NASA Administrator Michael Griffin announced plans for a fifth servicing mission to Hubble Tuesday during a meeting with agency employees at NASA’s Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Md. Goddard is the agency center responsible for managing Hubble.

“We have conducted a detailed analysis of the performance and procedures necessary to carry out a successful Hubble repair mission over the course of the last three shuttle missions. What we have learned has convinced us that we are able to conduct a safe and effective servicing mission to Hubble,” Griffin said. “While there is an inherent risk in all spaceflight activities, the desire to preserve a truly international asset like the Hubble Space Telescope makes doing this mission the right course of action.”

The flight is tentatively targeted for launch during the spring to fall of 2008. Mission planners are working to determine the best location and vehicle in the manifest to support the needs of Hubble while minimizing impact to International Space Station assembly. The planners are investigating the best way to support a launch on need mission for the Hubble flight. The present option will keep Launch Pad 39-B at the Kennedy Space Center, Fla., available for such a rescue flight should it be necessary.

Griffin also announced the astronauts selected for the mission. Veteran astronaut Scott D. Altman will command the final space shuttle mission to Hubble. Navy Reserve Capt. Gregory C. Johnson will serve as pilot. Mission specialists include veteran spacewalkers John M. Grunsfeld and Michael J. Massimino and first-time space fliers Andrew J. Feustel, Michael T. Good and K. Megan McArthur.

Altman, a native of Pekin, Ill., will be making his fourth spaceflight and his second trip to Hubble. He commanded the STS-109 Hubble servicing mission in 2002. He served as pilot of STS-90 in 1998 and STS-106 in 2000. Johnson, a Seattle native and former Navy test pilot and NASA research pilot, was selected as an astronaut in 1998. He will be making his first spaceflight.

Chicago native Grunsfeld, an astronomer, will be making his third trip to Hubble and his fifth spaceflight. He performed five spacewalks to service the telescope on STS-103 in 1999 and STS-109 in 2002. He also flew on STS-67 in 1995 and STS-81 in 1997. Massimino, from Franklin Square, N.Y., will be making his second trip to Hubble and his second spaceflight. He performed two spacewalks to service the telescope during the STS-109 mission in 2002.

Feustel, Good, and McArthur were each selected as astronauts in 2000. Feustel, a native of Lake Orion, Mich., was an exploration geophysicist in the petroleum industry at the time of his selection by NASA. Good is from Broadview Heights, Ohio, and is an Air Force colonel and weapons’ systems officer. He graduated from the Air Force Test Pilot School, having logged more than 2,100 hours in 30 different types of aircraft. McArthur, born in Honolulu, considers California her home state. An oceanographer and former chief scientist at the Scripps Institution of Oceanography, she has a doctorate from the University of California-San Diego.

The two new instruments are the Cosmic Origins Spectrograph (COS) and Wide Field Camera 3 (WFC3). The COS is the most sensitive ultraviolet spectrograph ever flown on Hubble. The instrument will probe the cosmic web, the large-scale structure of the universe whose form is determined by the gravity of dark matter and is traced by the spatial distribution of galaxies and intergalactic gas.

WFC3 is a new camera sensitive across a wide range of wavelengths (colors), including infrared, visible, and ultraviolet light. It will have a broad inquiry from the planets in our solar system to the early and distant galaxies beyond Hubble’s current reach, to nearby galaxies with stories to tell about their star formation histories.

Other planned work includes installing a refurbished Fine Guidance Sensor that replaces one degrading unit of the three already onboard. The sensors control the telescope’s pointing system. An attempt will also be made to repair the Space Telescope Imaging Spectrograph. Installed in 1997, it stopped working in 2004. The instrument is used for high resolution studies in visible and ultraviolet light of both nearby star systems and distant galaxies, providing information about the motions and chemical makeup of stars, planetary atmospheres, and other galaxies.

“Hubble has been rewriting astronomy text books for more than 15 years, and all of us are looking forward to the new chapters that will be added with future discoveries and insights about our universe,” said Mary Cleave, NASA’s associate administrator for the Science Mission Directorate.

The Hubble servicing mission is an 11-day flight. Following launch, the shuttle will rendezvous with the telescope on the third day of the flight. Using the shuttle’s mechanical arm, the telescope will be placed on a work platform in the cargo bay. Five separate space walks will be needed to accomplish all of the mission objectives.

“The Hubble mission will be an exciting mission for the shuttle team. The teams have used the experiences gained from Return to Flight and station assembly to craft a very workable Hubble servicing flight. The inspection and repair techniques, along with spacewalk planning from station assembly, were invaluable in showing this mission is feasible,” said Associate Administrator for Space Operations Bill Gerstenmaier. “There are plenty of challenges ahead as the teams do the detailed planning and figure the best way to provide for a launch on need capability for the mission. There is no question that this highly motivated and dedicated flight control team will meet the challenge.”

The Hubble Space Telescope is an international cooperative project between NASA and the European Space Agency.

For more information about the mission and the Hubble, visit:

http://www.nasa.gov/hubble

For information about NASA and other agency programs, visit:

http://www.nasa.gov/home

E per chi avesse la parabola motorizzata (eccomi! :stuck_out_tongue_winking_eye:) ecco il link con i dettagli per seguire oggi, alle 18.45 ora Ita, la conferenza stampa.
http://television.esa.int/sche_detail.cfm?id=1865
Se tutto andrà bene, giovedì mattina caricherò il video sul forum.

…Gli vogliono ancora bene al caro Hubble… :grinning:

Fiuuu…ringraziamo il Cielo, ed il santo protettore dell’Astronautica (a proposito, sapete se ne esiste uno?? Farebbe comodo potersi votare a qualcuno “molto in alto”, di tanto in tanto…).

Fiuuu....ringraziamo il Cielo, ed il santo protettore dell'Astronautica (a proposito, sapete se ne esiste uno?? Farebbe comodo potersi votare a qualcuno "molto in alto", di tanto in tanto.....).

Bhè c’è la Madonna … Santa Maria del Laureto che è la protettrice di tutti gli Aviatori … credo possa considerarsi Lei la Santa degli astronauti … a menochè non ce ne sia uno specifico. :roll_eyes:

Fiuuu....ringraziamo il Cielo, ed il santo protettore dell'Astronautica (a proposito, sapete se ne esiste uno?? Farebbe comodo potersi votare a qualcuno "molto in alto", di tanto in tanto.....).

Beh, io sapevo che San Giuseppe da Copertino proteggeva tutti i voli in generale, ed ho visto un compagno di corso (in ing. aerospaziale) tenersene una riproduzione nel portafogli… eheh… gli esami gli vanno bene… eheh.

Anch’io sono felicissimo per la decisione di fare la missione verso l’Hubble.
Chiunque può dire quello che vuole però, anche se ha i suoi anni, con i vari interventi è sempre un ottimo telescopio.
Fosse x me protrarrei la sua vita operativa per anni ancora, facendo altre missioni di “revisione”.
Forza Hubble!

Ottima notizia :slight_smile:

Bellalì :smiley:

Ottima notizia, anche se avrei preferito un lancio nel 2007.

C’è la possibilità che avvenga uno scambio fra Discovery e Atlantis nella missione.
Sarebbe così l’ultima missione nello spazio dell’Atlantis prima del suo ritiro.
Rimangono però ancora alcune ispezioni da effettuare per vedere se potrà effettuare 6 lanci invece dei 5 preventivati.

http://www.nasaspaceflight.com/content/?cid=4885

finalmente una buona notizia! sono davvero contento di questa decisione…e penso che avrà anche un impatto molto positivo sull’opionione della gente, che magari per un attimo smetterà di pensare che i soldi investiti in astronautica siano soldi buttati…ovviamente quello che pensa la gente è poco importante, conta di più l’opinione scientifica, però fa sempre piacere quando non c’è nessuno (o quasi) che si lamenta.

sarà senz’altro una delle missioni più seguite…dobbiamo solo armarci di pazienza…

ciao a tutti

Il buon Griffin aveva già dimostrato di guardare un po oltre il proprio naso… (a differenza di O’Keefe…) e senza dubbio il rischio vale la candela… Poter vedere nuovamente Hubble in perfetto funzionamento per altri 4/5 anni sarà un vero piacere e poi magari poterlo veder funzionare assieme al James Webb… :wink:
La missione si preannuncia una delle più complesse della storia dello shuttle (5 EVA!!!) e senza dubbio sarà seguita dai media come non mai anche perchè una delle ultime di questa meravigliosa macchina…
Per il fattore sicurezza la NASA pensa anche di poter portare la capacità di rimanere in orbita fino a 25 giorni (contro i 18/19 massimi fino ad oggi) e questo sia anche il motivo per spostare la data dal 2007 al 2008. Inoltre se (facciamo tutti i TT possibili :roll_eyes: ) succedesse qualcosa di grave la ISS sarebbe in uno stato più avanzato di completamento.
Auguri STS-125 ne riparleremo per il prossimo anno e mezzo!!

Ecco, come promesso, tutto quanto ho potuto registrare della conferenza stampa di annuncio della missione.
http://www.forumastronautico.it/deletedlink.php?view=detail&id=32

C’e’ un interessante articoletto sul numero di Science di oggi sulla missione.
L’inizio e’ significativo: Lle relazioni tra la comunita’ scientifica e il capo della NASA Graffin sono a dire poco gelide, ma questa settimana ha ricevuto l’applauso entusiasta dei felicissimi astronomi del Goddard Space Flight Center promettendo di mandare ancora una volta degli astronauti a riparare l’anziano HST nel maggio 2008 per estendere la sua vita operativa fino al prossimo decennio".
Alcuni dettagli interessanti: 350 milioni (del miliardo totale) del costo della missione verranno comunque prelevati dal budget dei programmi scientifici, e quindi alcune missioni in attesa dovranno essere rimandate. In particolare, con tre costosi programmi di astronomia in corso (la riparazione dell’Hubble, il telescopio Webb e il SOFIA) pare che ci sara’ un gap di alcuni anni nel lancio di piccole missioni scientifiche, che sono state la linfa dei programmi scientifici della NASA nell’ultimo decennio. Sempre a proposito di budget, pare che i problemi di costo del telescopio Webb siano per lo piu’ risolti