Il percorso di BepiColombo

Visto che ha da poco raggiunto il punto di partenza, elenchiamo le tappe che deve fare la sonda prima di riuscire a entrare in orbita su Mercurio.

Poco fa, il 10 aprile, c’è stato il flyby con la Terra, per inserirsi in un’orbita più eccentrica e interna.

Poi ci saranno due flyby di Venere, il primo il 15 ottobre 2020 e il secondo l’11 agosto 2021.

Il 2 ottobre 2021 incontrerà finalmente Mercurio, ma passerà a una velocità tale da non riuscire a fermarsi. Userà la sua forza gravitazionale per correggere ulteriormente la rotta.

Seguono altri 5 flyby di Mercurio, sempre per effettuare manovre correttive, il 23/6/2022, 20/6/2023, 5/9/2024, 2/12/2024, 9/1/2025.

E finalmente ci sarà l’inserimento in orbita 5 dicembre 2025. Ma il viaggio non finisce qui. I due moduli MPO e MMO si separeranno e entreranno ognuno nella rispettiva orbita di operazioni scientifiche, manovra che terminerà il 14/3/2026. Da allora si inizierà a lavorare.

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