Morto il Dottor Curt Michel,lo Scienziato -Astronauta che non volò mai.

Il 23 Febbraio scorso è deceduto all’età di 80 il Professor Curt Michel,astrofisico,già professore di astrofisica alla Rice University.
Il Professor Michel faceva parte del primo gruppo di cinque scienziati Astronauti selezionato nel giugno del 1965 (Gruppo 4).
Michel fu l’unico del suo gruppo a non volare (Schmitt andò sulla luna con Apollo 17,ma solo su forti pressioni della comunità scientifica,Kerwin,Garriot e Gibson volarono nell’ambito del programma Skylab,e Garriot tornò nello spazio con STS-9).
Curt Michel voleva andare sulla luna,ma quando fu chiaro che non vi erano abbastanza sedili,ed una certa ostilità dell’ufficio Astronauti a far volare scienziati nelle missioni Apollo,dopo aver preso un anno di licenza per tornare alla Rice per studiare le pulsar,tornò alla NASA per rassegnare le sue dimissioni dal Corpo Astronauti il 4 agosto 1969.

by 1968, he saw his chances to fly were limited as the Vietnam War sucked money out of NASA and curtailed the number of Apollo missions. Helicopter training was required for those who would go to the moon, and none was forthcoming for Michel. ”For airborne craft, the helicopter was the closest in terms of characteristics to the lunar lander,” he said. ”So if you didn’t get helicopter training, you knew you weren’t going. That sort of gave it away.”

Quì un interessante intervista al Professor Michel:

http://news.rice.edu/2009/07/17/from-astrophysicist-to-astronaut-and-back/

Bellissimo ricordo ed interessantissimo articolo. Grazie Carmelo.