Ancora una missione lunare NASA

E’ stata ufficializzata la realizzazione di una nuova missione lunare NASA in partenza per il 2011.
La missione consisterà in un orbiter che verrà affiancato a GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) per lo studio del nostro satellite già ufficializzato da qualche tempo.
Lo scopo è specificatamente studiato per le future missioni umane dovendo studiare le caratteristiche della sabbia lunare, in particolar modo l’ambiente lunare nei primi metri sopra la superficie, e in particolare la debolissima atmosfera presente e la polvere di regolite in sospensione.
I risultati saranno necessari per approfondire la conoscenza delle protezioni e delle caratteristiche che dovranno avere i mezzi e le infrastrutture, comprese le attrezzature degli astronauti per sopravvivere in un ambiente così severo, nel programma Lunare.
Il nome sarà LADEE (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer) e sarà una missione riconducibile ad un profilo ad basso costo ma risultati scientifici a breve termine, sarà realizzata in collaborazione fra l’Ames Research Center di Moffett Field, il Goddard Space Flight Center di Greenbelt e il Marshall Space Flight Center di Huntsville con un costo di appena 80 milioni di dollari.
L’Ames gestirà la missione, costruirà l’orbiter e si occuperà della fase operativa, il Goddard gestirà i test ambientali e gestirà l’integrazione con il lanciatore mentre il Marshall supervisionerà l’operato attraverso il Lunar Science Program Office mettendo a frutto l’esperienza accumulata negli anni passati con missioni “low-cost” come questa, con i programmi “Discovery” e “New Frontiers”.
LADEE sarà payload secondario della missione GRAIL la quale si occuperà di rilevazioni gravitazionali mappando come mai in precedenza l’intera Luna.
Il lancio dovrebbe avvenire con un Delta II e la separazione fra le due sonde avverrà lungo il tragitto Terra-Luna.
LADEE impiegherà 4 messi per arrivare in orbita lunare e dopo un mese di controlli per tutta la strumentazione inizierà il periodo di ricerca vero e proprio che ha una durata prevista di 100 giorni.

In queste settimane, dato che i pesi delle sonde GRAIL e LADEE, stanno continuamente crescendo, la NASA ha deciso di scorporare le missioni.
Verranno cosi’ effettuati due distinti lanci.
GRAIL verra’ lanciato nel Settembre 2011, ccn un vettore Delta 7925H, mentre LADEE, nell’Ottobre 2011, probabilmente da Wallops Island (MARS), con un nuovo vettore Minotaur V.

Mi permetto di riesumare il thread.
Il lancio è schedulato per l’8 settembre e il vettore Delta II è stato approntato al Pad 17B

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© KSC (NASA) media gallery.

Bene, Bene! Il programma di esplorazione (automatica) della Luna continua!

Tra meno di un mese partiranno le due GRAIL: http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2011-251