STS-133 Discovery - Lancio FD-1

Ieri ha finalmente preso il via la pluriritadrata missione STS-133, l’ultima del programma che coinvolge l’orbiter Discovery.

Con condizioni meteo ottimali, dopo un conteggio alla rovescia regolare, negli ultimi minuti si è rischiata una sospensione delle operazioni di lancio.

Un computer gestito dall’USAF che controlla le operazioni dell’ Eastern Range (CCAFS e KSC) è andato in tilt, compromettendo il tentativo di lancio.

Il Launch Director Mike Leinbach, ha ordinato allora di procedere comunque al countdown da T -9 minuti a T - 5 minuti e di attendere poi un altro paio di minuti, sino alla chiusura della finestra di lancio.

Fortunatamente i tecnici dell’ USAF hanno resettato in tempo i loro sistemi e il conteggio è potuto riprendere.

Il decollo di Discovery è avvenuto alle 22,53:24 CET.

Durante l’ascesa sono stati notati alcuni frammenti di schiuma isolante che si sono staccati dal serbatoio esterno, con alcuni che hanno anche toccato le piastrelle dell’orbiter.

Tuttavia questo problema è occorso dopo oltre quattro minuti dal decollo, negli strati alti dell’atmosfera, quando gli impatti perdono la loro forza, per cui i tecnici ed i responsabili verificheranno con una certa tranquillità i filmati e le osservazioni orbitali della copertura in programma oggi.

L’equipaggio di Discovery è formato da Steve Lindsey, Eric Boe, Al Drew, Mike Barrat, Nicole Stott e Steve Bowen.

Quest’ultimo ha sostituito nelle scorse settimane l’incidentato Timothy Kopra, che seguirà la missione dal centro di controllo di Houston.

Bowen ha volato suul’ultima moissione effettuata , la STS-132, divenendo così l’unico astronauta con partecipazione a due missioni shuttle consecutive.

Il carico della missione, denominata ULF-5, è costituito dal PMM Leonardo e dal pallet ELC-4.

Ci è stato impossibile registrare la diretta del lancio, e così stanotte mi son messo di lena e ho commentato il FD1 sulle frequenze di Astronauticast. Spero che il video sia di vostro gradimento.
http://www.livestream.com/astronauticast/video?clipId=pla_d5e941a5-c184-460f-a3fa-37be315aab33

STS-133 Flight Day 1 Highlights:
http://www.youtube.com/watch?v=OwQNn5i2Hmo#noexternalembed-ws