Atlas V - NROL-52

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#1

Lanciato un NROL… se ne lancia un altro!

NROL-52 è in programma per giovedì 5 ottobre, tra le 9.00 e le 13.00 (ora italiana), dal pad 41 della Cape Canaveral AFS.

Il solito payload segretissimo, a detta dei bene informati, dovrebbe essere il 20° satellite del Satellite Data System (SDS) che garantisce la comunicazione tra vari satelliti spia, basi militari e aerei dell’USAF in volo in rotta polare. Il nome in codice di questi satelliti è “Quasar”, quindi NROL-52 sarebbe Quasar-20, oppure SDS-4 2, dal momento che si tratterebbe del secondo esponente della quarta generazione STD, laddove il primo è stato indentificato con NROL-61, lanciato il 28 luglio 2016.

Come nel caso di NROL 61, il lanciatore è un Atlas V in configurazione 421 (fairing da 4 metri e due booster laterali). Sempre i bene informati fanno notare che ai precedenti Quasar (terza generazione) bastava un 401.

Il manifesto della missione, molto classico, pone agli osservatori un profondo interrogativo: Che fine ha fatto Spike, il simpatico lucertolone, simbolo e mascotte di NROL-61? Non sarebbe stato opportuno riprendere l’immagine per un lancio affine?

(Per chi non ricordasse, questi è Spike:

)

Si potrebbe obiettare che le esigenze di segretezza impogno che non si facilitino illazioni sulla natura del payload. Aquila quindi. Anche sulla patch (e sul fairing):


#2

Oppure possiamo dire che sono passati da nome proprio a sostantivo: infatti “spike” in inglese significa “punta” e, nel poster, di punte ce ne sono di ben visibili! (gli artigli dell’aquila!)


#3

NRO ci spiega l’immagine: “L’aquila sulla patch della missione #NROL52 rappresenta il superamento di barriere alla ricerca di tecnologie e capacità innovative”

Mentre qualcun altro, guarda a caso, la reinterpreta così :stuck_out_tongue_winking_eye::


#4

Abbiamo una finestra di lancio: 9.30-11.00 (ora italiana).

(Fonte: http://www.ulalaunch.com/)


#5

Ed ecco finalmente qualche immagine dell’hardware :smiley:

Gallery: http://www.ulalaunch.com/file-library.aspx?launchEventID=287

Video dell’integrazione del payload

e mission profile

Intanto è arrivato un nuovo orario (preciso) per il lancio di giovedì 5 : 10.07 (il webcast inizierà alle 9.47)

Questa mattina (3/10) è avvenuto il rollout

Il tempo non sembra molto bello (nella foto non si vede ma a Cape Canaveral c’è anche molto vento), però al momento per giovedì risulta GO al 60% con peggioramento al 30% (in caso di rinvio di 24 ore).

http://www.patrick.af.mil/Portals/14/documents/Weather/AV-075%20NROL-52%20L-2%20Forecast.pdf?ver=2017-10-03-085047-693


#6

Immagini del rollout:

Ed eccolo sul pad al tramonto

Se non lavorate o potete prendervi una pausa caffe (o comunque distrarvi un attimo) il webcast inizia alle 9.47 qui:


#7

Come non detto, la vostra produttività odierna è salva. C’è stato uno SCRUB con rinvio a venerdì a causa di un peggioramento meteo (piogge incombenti).


#8

E per venerdì il meteo è solo 30% GO, che però aumenterà ad un 60% GO il sabato.


#9

Sembra ci sia un miglioramento del meteo che ora è GO al 40% :smiley:

Il countdown, comunque, continua in vista del liftoff fissato alle 10.03 (ora italiana). Il webcast inizierà alle 9.43 qui:

Giusto in tempo per la pausa-caffè.


#10

In questo momento il meteo è NO GO :point_up:


#11

OK, sono in pausa caffè :smiley:


#12

I nostri caffè rischiano di raffreddarsi, perché siamo in HOLD. La finestra di chiude alla 10.56…

Si sta tentando per le 10.13

Edit: corretto l’orario di chiusura


#13

10:18 leggo dal webcast. Se è così dovrebbe ripartire il countdown per le 10:14


#14

Ma nel frattempo siamo già a T-0 = 10.23


#15

…10.28…


#16

Forse ci siamo


#17

Ci hanno fatto un polling di intrattenimento, ma ora siamo a 10.31. :point_up:


#18

E invece siamo GO for launch. Countdown ripreso.


#19

HOLD causa meteo :badmood:


#20

e SCRUB! Prossimo tentativo domani alle 10:59 (ora italiana)