IBEX scopre la dinamica dei confini dell'eliosfera

La missione è in corso da poco più di un ciclo solare (il ciclo è 11 anni) e ha permesso di raccogliere dati sul confine dell’eliosfera, che come si sospettava non è né simmetrica né stabile nel tempo.
Occorrerebbe una missione interstellare per capire meglio la forma dell’eliosfera, e ce ne sono tante in studio, come ad esempio Proposta di missione (quasi) interstellare e IHP - Interstellar Heliosphere Probes, ma nel frattempo questa missione ha studiato da un’orbita terrestre alta il confine del sistema solare andando a cacciare atomi neutri come eco di ritorno tra lo scontro del vento solare e il mezzo interstellare (frase di difficile comprensione da come l’ho elaborata, per questo è meglio andarsi a vedere il video dell’articolo NASA linkato sopra).
Il risultato è una bella forma di cometa che si gonfia o sgonfia a seconda dell’attività solare.

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