Planetary Science and Astrobiology Decadal Survey 2023-2032

Siete pronti per altri 10 anni di scienza planetaria? Magari andando a caccia di forme di vita sparse per il sistema solare? Bene, perché da giovedì si prenderanno importanti decisioni per quel che riguarda la pianificazione delle attività fino al 2032 (il che include anche preparazione di missioni che partiranno oltre la data del 2032).

Il sito ufficiale del Decadal Survey:
https://www.nationalacademies.org/our-work/planetary-science-and-astrobiology-decadal-survey-2023-2032
[che ovviamente ha copiato l’immagine in primo piano da questo articolo :stuck_out_tongue:]

Questo è il Survey di scienze planetarie, che include esplorazione planetaria, astrobiologia e (da quest’anno) difesa planetaria (si intende da asteroidi); sono escluse quindi scienza della Terra, eliofisica e astrofisica. La discussione sarà di ampio spettro, ci sono già white paper pronti su moltissimi argomenti, orbiter di qualsiasi cosa, missioni con ritorno di campioni da Encelado o Titano, mini orbiter e mini lander di Marte, missioni reattive vaganti in attesa di scoprire un corpo celeste; la mia missione preferita rimane Neptune Odyssey: orbiter di Nettuno con lander per Tritone, che già credevo impossibile, ma in uno di questi white paper rilanciano con:

Sample return from Triton would thus have a high science value. We wish to suggest here that it is possible to do this with credible technology.

L’elenco di tutti i white paper si trova qui:

L’evento è organizzato da NASEM, che redigge report scientifici per altri enti governativi dal 1863, in questo caso il destinatario del report è la NASA.

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Una delle missioni discusse al Survey è Persephone, un orbiter per Plutone.
Orbiter, non un altro flyby, la sonda deve rallentare per entrare in orbita, che è un’impresa alquanto ardua. Il viaggio infatti non sarà corto come per New Horizons che ci ha messo solo 9 anni ma è arrivato troppo veloce per rallentare. Si parla di 20 anni. Quello che invece andrà fatto di fretta è la pianificazione. O si parte entro il 2032 oppure tanti saluti a Giove (e i suoi preziosi delta V di assist gravitazionale), che non sarà più in traiettoria per tanti anni.
La sonda è visibilmente più grande di New Horizons, come si vede nell’immagine dell’articolo di spaceflightnow:
https://spaceflightnow.com/2020/07/14/five-years-after-new-horizons-flyby-scientists-assess-next-mission-to-pluto/

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Ma quanti RTG ha? Per non parlare del fatto che abbia bisogno di un SLS con un Centaur come KICK STAGE…
Per quanto possa essere una missione interessante e ambiziosa, preferirei usare tutti quei muscoli finanziari e chimici per qualche luna di Giove o Saturno.

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Venerdì c’è una nuova sessione, la terza. Ci sarà pure Jim Bridenstine a parlare.
Ecco l’ordine del giorno:
https://www.nationalacademies.org/event/10-16-2020/docs/DC6CCED988F1591E9BF2648887807FA8A0E1E68854E2

E come bonus vi faccio vedere il concept di questo orbilander di Encelado, un orbiter che dopo un po’ diventa un lander e va a caccia di vita nella piccola luna. Un bel malloppo di 186 pagine ma ogni tanto c’è pure qualche figura che spezza la pagina.
http://lib.jhuapl.edu/media/filer_public/5a/bb/5abbf99c-cbf7-49df-a420-e64add0e6e0c/enceladusorbilander_2020pmcs.pdf
Avete tutto il tempo di leggerlo, si parte nel 2038 e si arriva in prossimità di Saturno nel 2045. L’inserzione in orbita di Encelado avverrà solamente nel 2050 e l’anno dopo di scende sulla superficie. La missione termina nel 2054, a meno che il Congresso (se esiste ancora) approva un’estensione tendenzialmente fino al 2057 e secondo le statistiche ISTAT dovrei essere ancora vivo. Costo: solo 2,5 miliardi di dollari, lancio escluso, tutto sommato neanche tanto. Tutto quello che ho detto è solo nelle prime 3 pagine del documento, ci sono davvero tanti dettagli interessanti.

La sonda riuscirà a scoprire se c’è vita su Encelado anche a concentrazioni bassissime. Sarà dotato perfino di un microscopio per l’osservazione diretta. Dovrebbe riuscire anche a fornire risposte sul perché non c’è vita, in caso non trovi niente.

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